-에틸렌글리콜·다이에틸렌글리콜 허용치 이상...사인은 급성 신장질환
[디지털데일리 신제인 기자] 인도네시아·우즈베키스탄 등 7개국 어린이 300여 명이 유해성분이 들어간 기침용 시럽 약품을 먹고 숨졌다. 사인은 급성 신장질환이다. 

세계보건기구(WHO)는 23일 성명을 내고 문제가 된 시럽 약품을 유통망에서 걸러내고 감시를 강화하는 긴급 조처의 필요성을 알렸다.

WHO는 에틸렌글리콜과 다이에틸렌글리콜이 허용치 이상으로 검출된 기침용 시럽 약품이 판매된 국가에서 소아 신장질환 사망자가 발생하고 있다고 설명했다. 

에틸렌글리콜은 단맛이 나는 독성물질로 자동차 부동액으로 널리 사용된다. 다이에틸렌글리콜은 흡습성과 단 맛이 강한 액체로 코르크, 유화제 등의 제조에 주로 쓰인다. 이 두 독성 물질이 어떤 경로로 감기약에 다량 들어가게 된 건 지는 아직 알려진 바가 없다. 

앞서 지난해 10월 처음으로 사망자가 나온 곳은 감비아인 것으로 전해졌다. 당시 WHO는 인도의 메이든 제약사(Maiden Pharmaceuticals Limited)가 제조한 유해 물질 함유 시럽 제품 4종의 유통 금지를 권고했다.

그러나 같은 달 유사한 사망 사례가 인도네시아에서 번졌다. 인도네시아산 시럽 제품인 테르모렉스 시럽, 플루린 DMP 시럽, 유니베비 기침 시럽 등 8개 제품이 에틸렌글리콜과 다이에틸렌글리콜을 과다 함유하고 있는 것으로 확인됐다. 

이후로도 주로 5세 이하의 아동이 기침 시럽을 먹고 급성 신장 질환에 걸려 숨지는 사례가 이어져 사망자만 현재 300명을 넘어선 것으로 파악된다. 

이에 WHO는 감비아와 인도네시아, 우즈베키스탄 등 소아 급성 신장 질환이 발생한 7개국에 각각 의료 경보를 발령하는 한편 다른 나라로 발병이 확산하는 것을 막기 위해 문제가 된 기침 시럽 제품의 유통을 차단할 것을 요구했다.

아울러 약품이 음성적으로 거래되는 시장까지 포함해 기침 시럽 제품류에 대한 테스트를 즉시 시행하는 등 시장 감시를 강화해 달라고 주문했다.



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