원숭이두창 바이러스 현미경 사진 (출처: 게티이미지뱅크)

[디지털데일리 신제인 기자] 세계보건기구(WHO)가 세계 각국에서 유행하고 있는 ’원숭이두창(Monkeypox)’의 정식 명칭을 변경할 계획이다.

22일(현지시간), 미국 매체 폴리티코는 소식통을 인용해 원숭이두창의 정식 명칭이 ‘M두창(MPOX)’로 변경될 것이라고 전했다. 

개명의 이유는 병에 대한 '낙인 효과'를 없애기 위함이다. 

원숭이두창은 이름과는 다르게 인간 간 전염이 대부분이다. 또 병명이 아프리카계 등 특정 인종이나 집단에 대한 차별을 조장할 수 있다는 우려도 지속해서 제기돼 왔다. 

WHO에 따르면, 21일 현재 전 세계 110개국에서 8만611명이 원숭이두창에 감염됐다. 

보건 전문가들은 “전 세계 확산에 따라 이는 더 이상 중서부 아프리카만의 풍토병이 아니다”라며, 이를 감안해 관련 보도에 아프리카 환자 사진을 쓰는 것을 지양하자고 밝히기도 했다.  

특히 조 바이든 미국 행정부는 이 병명이 유색인종에 대한 낙인을 악화하고 있으며, 그로 인해 백신 접종 계획에도 차질이 생기고 있다고 우려를 표시했다. 

결국 WHO는 앞서 올 여름 공개토론을 거쳐 '원숭이두창'을 대체할 새 이름을 찾겠다고 선언했다. 

현재 바이든 정부 관료들은 WHO에 개명을 서두를 것을 압박하고 있는 것으로 전해졌다. 명칭 변경의 공식 발표는 이르면 23일 이뤄질 것으로 전망된다. 



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