<사진>MBC뉴스 유튜브 영상중 캡쳐

성원용 서울대 공과대 전기·정보공학부 명예교수가 29일 자신의 페이스북에 글을 올려, “엉터리 자막은 음성 편집 변조와 비슷한 역할”이라는 주장을 했다.

그러면서 “언론의 입장은 존중되어야 하지만 데이터 변조는 사소한 것이라도 용인되어서는 안 된다”는 것이다.

물론 MBC가 별도의 영상 조작을 했다는 의미가 아니라 윤 대통령의 비속어 관련 영상에 ‘자막’을 넣은 것을 놓고, 성 교수는 '음성 편집 변조' 또는 '데이터 변조'라는 취지의 주장을 한 것으로 이해된다. 

성 교수는 “왜 어떤 사람에게는 ‘바이든’이라고 들리는데, 다른 사람에게는 그렇지 않게 들릴까?”라며 “윤석열 대통령이 측근들과 한 발언을 MBC는 ‘국회에서 이 XX들이 승인 안 해주면 바이든은 쪽팔려서 어떡하나?’로 자막을 달아서 방송했다. 나의 경우 그 소리를 직접 여러 번 들었는데, 절대 저렇게 들리지 않는다”고 말했다.

그러면서 “당연 ‘바이든’이라고 듣는 사람들의 귀가 더 예민하다 믿을 근거는 없다”라며 “나는 오랫동안 음성인식을 연구하였는데, 음성인식은 단지 귀에 들리는 소리에만 의존하지 않는다”라고 설명했다. 

성 교수는 “사람들의 발음이 너무 엉터리이기 때문에, 음성인식 과정에서는 인식률을 올리기 위해 소리를 들어서 얻는 음향정보(acoustic information)와 내용을 따라가며 얻는 사전정보(prior information)를 결합한다. 특히 잡음이 많은 음성의 경우 사전정보에 더 의지한다”라고 설명했다.

이어 그는 “‘자라보고 놀란 가슴, 솥뚜껑 보고 놀란다’는 속담은 시각적 판단에서 사전정보가 미치는 영향을 설명한다”며 “사전정보는 사람들을 편견으로 유도하기도 한다. 어떤 사람은 특정 국가, 지역, 또는 인종만 나오면 혐오심이 막 분출된다. 이 사람이 그 국가나 지역, 인종을 잘 알기 때문이 아니라, 대개 그런 적개심을 가지도록 사전정보를 받았기 때문”이라는 것이다. 

그는 “윤 대통령의 뉴욕 발언은 매우 잡음이 많고 불분명한데, 여기에 MBC는 자의적으로 자막을 달아서 송출하였다”며 “당연 대부분의 사람들은 이 자막대로 듣는다. ‘소리’를 따라 듣지 않고, ‘자막’을 따라 듣는다. 자막이 매우 선명한 사전정보 역할을 한다”고 강조했다. 

그러면서 성 교수는 “‘바이든’이라고 들린다는 사람이 많은데, 이미 자막을 보았기 때문”이라며 “자신이 시험한 어떤 음성인식기에서도 ‘바이든’이라는 단어를 찾을 수 없었고, 가장 정확한 네이버 클로버 음성인식기의 경우 나오는 답은 ‘신인 안 해주고 만들면 쪽팔려서’이다”라고 적었다. 

성 교수는 마지막으로 “무엇보다도 야당이나 일부 언론도 이 사항을 가지고 MBC를 옹호할 일이 아니다. 데이터 변조가 언론의 자유와 혼동이 된다면 정직과 투명, 논리적 설득이 아니라 거짓말과 술수, 선동이 난무하는 세상이 될 것”이라고 주장했다. 


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