국산 '누리호' 발사 승인, 빠르면 10월 중 쏘아올린다

2021.08.12 15:00:26 / 박세아 seeall@dddaily.co.kr

[디지털데일리 박세아 기자] 한국형발사체인 `누리호`의 발사가 이르면 올해 10월 말쯤 이뤄질 전망이다. 이번 발사가 성공적으로 이뤄지면 누리호의 성능을 확인하는 자리가 될 것으로 보인다.

12일 과학기술정보통신부(장관 임혜숙, 이하 과기정통부)는 `제20회 국가 우주위원회`를 개최하고 ▲한국형발사체 발사허가 심사결과 ▲한국형발사체 개발점검 진행경과 및 발사 준비상황 등 2개의 안건을 논의했다.

현행법상 우주발사체를 발사하기 위해서는 우주개발진흥법 및 우주발사체의 발사허가 심사방법과 기준(과기정통부 내규)에 따라 국가우주위원회의 심의를 거쳐 과기정통부 장관의 허가를 받아야 한다.

앞서 올해 3월 한국항공우주연구원(원장 이상률, 이하 항우연)은 발사계획서 및 발사허가 신청서를 제출했다.

이후 발사허가심사위원회에서 약 3개월간에 걸쳐 누리호 발사의 세부적인 내용과 발사 안전관리 체계 등에 대한 심사를 진행했다. 국가우주위원회에서 누리호의 발사허가 심사 결과에 대해 심의·확정했다.

이번 누리호 발사는 총 1조9572억원의 예산이 투입되는 한국형발사체개발사업(2010년 3월~2022년 10월까지)의 일환으로 진행되는 것이다.

현재 1, 2단계를 거쳐 3단계에 와있다. 1단계 7톤급 액체엔진 개발 및 연소시험 2단계, 2단계 75톤급 액체엔진 개발인증 및 시험발사체 발사를 완료했다. 75톤급 중대형 액체엔진 개발은 인도에 이어 세계 7번째다.

누리호 발사 준비가 본격화됨에 따라 전담평가단에서 지금까지 점검한 한국형발사체의 전반적인 개발 현황과 발사 준비 상황을 국가우주위원회에 보고했다.

이번 발사는 위성모사체와 성능검증위성을 700km 태양동기궤도에 투입하는 2회의 비행시험을 통해 한국형발사체의 성능을 확인하고 자주적 우주수송능력을 확인하는 게 주목적이다.


빠르면 올해 10월 1차 위성모사체(1.5톤), 2022년 5월 2차 위성모사체(1.3톤)과 성능검증위성(약0.2톤)이 발사될 것으로 보인다. 최종 발사일자는 9월말 발사관리위원회(과기정통부 제1차관 주재)에서 확정할 예정이다.

WDR(Wet Dress Rehearsal) 이후 발사시기는 변동될 수 있다. WDR는 극저온 환경에서 발사체의 구성품과 시스템이 정상 작동하는지를 확인하기 위해 영하 183°C의 산화제를 충전·배출하는 활동이다.

국가우주위원회는 누리호 발사 시 공공 안전을 유지하기 위한 발사안전통제계획도 수립했다. 또 국가우주위원회는 발사체에 비행안전시스템을 구축하고 발사장 안전을 위한 계획이 수립돼 있음을 확인했다. 만일 발사 사고가 날 시, 제3자 피해보상을 위한 최대 2000억원까지 보상이 가능한 책임 보험이 가입됐음을 확인했다.

이밖에 국가우주위원회는 그간 전담평가단(15명 외부전문가 구성)에서 수행한 한국형발사체 개발에 대한 점검결과와 발사준비 현황을 보고받고 한국형발사체 개발이 이상 없다고 판단했다.

임 장관은 "누리호는 10년부터 오랜 기간 많은 연구자와 산업체 관계자들이 땀 흘리며 개발해 온 우리나라의 독자적인 우주발사체로서, 올해 10월 발사는 국내 우주개발 역사에 한 획을 긋는 순간이 되리라 생각한다"라며"발사를 앞둔 중요한 시기이므로 연구자들이 차분한 마음으로 마지막까지 최선을 다해 연구개발에 매진할 수 있도록 정부도 적극적으로 지원하겠다"라고 밝혔다.



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