과기정통부, 메타버스 윤리원칙 발표…“우리 모두의 협력과 책임”

권하영 2022.11.28 15:07:28


[디지털데일리 권하영 기자] 과학기술정보통신부(이하 과기정통부)는 28일 사회관계장관회의에서 ‘메타버스 윤리원칙’을 발표했다고 밝혔다.

메타버스 윤리원칙은 메타버스가 국민의 일상생활 다양한 산업분야로 확산되고 있지만, 한편에서는 메타버스 내에서 윤리적・사회적 이슈가 대두되면서 그 필요성이 제기됐다.

이에 지난 5월부터 정보통신정책연구원을 중심으로 윤리・정보보호・법률・공학 등 전문가 12명이 참여하는 전문가 연구반을 구성, 메타버스 윤리원칙을 논의하기 시작했다.

연구반은 전국 만 20~69세 2626명 대상 설문조사(2021년)를 바탕으로 메타버스에 대한 인식과 이용경험 등을 파악하고, 국내외 정보통신분야 윤리규범을 비교·분석하는 등의 과정을 통해 초안을 마련했다.

이후 국민들의 메타버스 윤리에 대한 수용도를 높이기 위해 9월부터 10월까지 학계・기업・시민단체 및 정부부처, 메타버스 아카데미 교육생 등 창작자·이용자 등을 대상으로 다수의 설명회 및 심층면접, 설문조사 등 다양한 의견수렴 절차를 진행했다.

메타버스 윤리원칙은 메타버스를 개발하고, 운영하고, 이용하는 과정에서 영향을 받는 모든 사회 구성원이 향후 메타버스가 가져올 혜택과 동시에 수반되는 윤리적 문제를 사전에 숙고, 자발적인 정화 노력에 활용할 수 있는 가상사회 자율규범이다.

윤리원칙은 ‘온전한 자아’, ‘안전한 경험’, ‘지속가능한 번영’ 등 3대 지향 가치를 추구한다. 메타버스에서 모든 개인은 스스로 선택한 삶의 가치에 충실하고 자율적으로 행동할 수 있도록 하여야 하며(온전한 자아), 사회는 구성원들이 메타버스를 충분히 경험할 수 있도록 안전한 생태계를 조성해야 한다(안전한 경험). 또한, 메타버스의 편익과 혜택을 모두가 누릴 수 있도록 누구도 의도적으로 배제되지 않아야 하며 미래세대에게도 지속되어야 한다(지속가능한 번영).

이를 체계적으로 실천하기 위한 ‘진정성’, ‘자율성’, ‘호혜성’, ‘사생활 존중’, ‘공정성’, ‘개인정보 보호’, ‘포용성’, ‘책임성’의 8대 실천원칙을 추가적으로 제시하고 있다.

메타버스 윤리원칙은 메타버스 생태계 내 특정 주체에게만 준수의 부담을 지우지 않으며, 메타버스에 참여하는 우리 모두의 협력과 책임을 강조한다.

또한, 법적 구속력이 없는 연성규범으로 개인과 사회의 안녕과 공공선을 향상시키면서도 경제적 진보와 혁신에 기여하는 메타버스를 위해 모든 참여자들의 메타버스 이용 및 활용 과정에서 참조할 수 있는 실천원칙이다.

아울러 메타버스 개발・운영・이용 과정에 직접 참여하지 않더라도 메타버스의 직간접 영향을 받게 되는 학계, 투자자, 교육계 등 모든 이해관계자들도 메타버스 윤리원칙을 활용할 수 있다.

이날 사회관계장관회의에 참석한 과기정통부 박윤규 제2차관은 “메타버스는 앞으로 전자상거래, 교육, 의료 등 다양한 분야와 융합되어 일상생활이 확장되는 공간이 될 것”이라며 “정부는 국민이 온전한 자아로 안전하게 메타버스를 경험하고, 향후 미래세대가 메타버스를 통해 지속가능한 번영을 누릴 수 있도록 모범적인 메타버스 생태계 조성을 위해 체계적인 지원을 아끼지 않겠다”는 정책의지를 밝혔다.