[디지털데일리 최민지기자] 29일 최기영 과학기술정보통신부 장관과 박정호 SK텔레콤 대표, 황창규 KT 대표, 하현회 LG유플러스 대표가 한 자리에 모였다. 최 장관은 5G 투자를 촉구하고 5G 중저가 요금제 출시를 당부했고, 통신3사 CEO는 통신서비스 개선을 위한 인공지능(AI) 칩셋 및 클라우드 중요성을 역설했다.

이날 최 장관은 서울 여의도 메리어트파크센터에서 통신3사 CEO와 조찬간담회를 열고 5G 투자를 독려하며, 28GHz 주파수 대역 5G 네트워크 구축도 함께 요청했다.

이에 통신3사 CEO는 “올해 투자를 많이 해 경영부담을 느끼고 있지만, 올해 못지않은 수준으로 내년에도 투자하겠다”며 “비용을 절감하며 커버리지를 확대하기 위해 해외처럼 3사 통신공동망 구축에 대해 협의하고 있다”고 말했다.

이어 “28GHz 대역 내 5G 서비스가 가능하려면 기지국장비, 소프트웨어, 단말 3박자가 맞아야 한다. 현재 기지국은 테스트 중이나, 소프트웨어와 단말 칩 등은 개발되지 않았다”며 “대부분 국가가 3.5GHz 먼저 구축한 후 28GHz에 나선다. 통신3사도 준비 과정 중이며 늦어도 내년 하반기에 가능하지만, 구체적인 상황은 3사마다 다르다”고 설명했다.

이와 함께 통신비 인하 문제도 다뤄졌다. 최 장관은 4만원대 이하 5G 중저가 요금제 출시를 검토해야 한다고 밝혔다. 가입자 규모를 따지기보다, 국민이 원한다면 중저가 요금제를 내놓아야 한다는 것이다. 또, 고가의 5G 단말 가격을 지적했다. 필요할 경우, 최 장관은 5G 중저가 단말과 관련해 제조사와 간담회를 마련할 예정이다.

통신3사 CEO는 “한국은행 물가지수 통계에 따르면 통신요금이 낮아지고 있는데, 이는 정부와 통신사 노력”이라며 “통신3사는 5G 확산에 노력할 것이며, 현재 네트워크 투자 중이라 경영 압박이 있기는 하지만 중저가 요금제가 나올 수 있도록 적극 고민하겠다. 제조사에도 중저가 단말을 요구하고 있다”고 답변했다.

아울러, 통신3사는 최 장관에게 AI 칩 개발에 힘을 실어달라고 요청했다. 박정호 대표는 “현재 반도체산업이 GDP 10%를 차지하는데, AI 칩이 개발돼야 통신서비스 등이 업그레이드된다”고 말했고, 황창규‧하현회 대표도 동의했다. 최 장관은 본인이 반도체 전문가이니, 고민하고 있다고 답했다.

클라우드 서비스도 논의됐다. 황 대표는 “세계적으로 클라우드가 중요해지는 상황에서, KT는 노력과 투자를 많이 하고 있다”고 강조했다. SK텔레콤도 클라우드와 관련한 상황을 점검 중이며, LG유플러스도 클라우드 중요성에 동의했다.

한편, 이 자리는 지난 4월 세계 최초 5G 상용화 이후 그간의 성과를 점검하고 5G 망 투자 확대 및 관련 산업 활성화, 가계통신비 등 통신 분야 주요 현안을 논의하기 위해 마련됐다.

<최민지 기자>cmj@ddaily.co.kr



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