SKT, 2011년 전자종이 기술 상용화 한다

2009.09.16 14:04:43 / 채수웅 기자 woong@ddaily.co.kr

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SK텔레콤, 중국서 미래성장 기술 대거 선봬

- 중국 정보통신 전시회서 전자종이 원천기술 선봬

[디지털데일리 채수웅기자] SK텔레콤(www.sktelecom.com 대표이사 사장 정만원)은 16일부터 20일까지 중국 베이징에서 열리는 정보통신 전시회 ‘P&T/Wireless & Networks Comm China 2009’에 참가, 플렉서블 디스플레이(Flexible Display)를 위한 원천 기술인 전자종이(e-Paper)를 선보였다.

전자종이는 종이의 느낌을 그대로 느낄 수 있도록 만든 디스플레이 기술로 높은 가독성과 낮은 소비전력 등의 특성을 가지고 있는 차세대 기술이다. 흰색과 검은색 입자에 –와 + 전하를 띄게 하고 전압을 가해 음극과 양극으로 색을 이동하게해 원하는 이미지를 표현하는 원리다. 백라이트를 광원으로 사용하는 LCD와는 달리 빛을 반사해 내용을 표시해주기 때문에, 종이처럼 오래 봐도 눈이 피로하지 않고 밝은 야외에서도 잘 보이는 특성을 갖고 있다.

때문에 전자종이는 책, 신문 등 인쇄출판물 대체뿐 아니라 이동전화 단말기 및 다양한 휴대용 기기로의 적용도 예상되고 있다. 현재 미국의 E-INK, Sipix와 일본의 후지츠, 브리지스톤 등이 연구개발 및 상용화에 나선 상태다. 일반 디스플레이에 비해 전력소비가 거의 없는 친환경 기술이라는 점도 세계적으로도 치열한 기술선점 경쟁이 진행되는 원인 중 하나다.

미국의 인터넷 서점인 아마존은 E-INK사의 전자종이 기술을 적용한 전자책 ‘킨들(Kindle)’을 통해 e-북 서비스를 제공하면서 큰 성공을 거두고 있다. 삼성전자 소니 등도 관련 제품을 내놓고 시장을 예의 주시하고 있다. 

양중근 SK텔레콤 신규사업개발 팀장은 “향후 이동통신 네트워크가 4G로 진화하면 새로운 모바일 디바이스가 출현할 수 밖에 없기 때문에 이를 준비해야 한다”며 “국내 제조사와 협력하면 세계 최고의 디스플레이를 만들 수 있을 것”이라고 밝혔다.

특히 SK텔레콤은 향후 경쟁 및 지적재산권(IPR) 확보를 고려해 토너(Toner) 방식의 기술을 개발 중에 있다. 토너 방식은 동영상 구현과 가격 측면에서 유리할 뿐 아니라 전자잉크 방식에 비해 응답속도도 150배 가량 빠르다. 현재 빨강, 하양, 파랑, 노랑, 검정 등 5개의 입자로 구현된 토너에 대한 원천기술을 확보한 상태다.

또 SK텔레콤은 미국, 일본에 이어 전자종이 원천기술 개발에 성공했다는 것 자체에 큰 의의가 있다고 강조했다. 이번 전시에 출품한 모델도 이미 10년 이상 된 해외 선도기업들과의 기술적인 차이를 거의 극복한 수준이라는 것이 회사측의 설명이다. SK텔레콤은 현재 원천기술 측면에서 전자종이 시장 2위 그룹인 브리지스톤의 수준을 확보한 것으로 평가하고 있다. 컬러, 화·전압, 구동·신뢰성·주입기술 확보를 우선적으로 추진해 오는 2011년에는 세계 최고 수준의 기술을 상용화할 수 있을 것으로 예상하고 있다.

SK텔레콤 관계자는 “이동통신 네트워크가 3G를 넘어 4G로 진화되는 과정에서 콘텐츠 유통과 네트워크의 효율적인 운용을 위해서는 디스플레이 연구개발에 봉착할 수 밖에 없었다”며 “LCD와 LED는 이 같은 고민을 해결하기에 한계가 있어 플렉서블 디스플레이를 미래 성장동력 발굴을 위한 우선 과제로 선정하게 됐다”고 설명했다.

한편 지난 2006년부터 SK텔레콤은 전자종이를 미래성장동력 발굴을 위한 전략적 원천기술로 선정하고 지속적으로 개발을 추진해 현재 4인치 컬러 패널 개발에 성공 했으며, 상용화 수준의 기술을 확보하기 위해 지속적인 연구개발을 진행하고 있다.

윤석중 SK텔레콤 신규사업본부장은 “현재 개발된 원천기술을 국내의 우수한 디스플레이 산업 인프라와 접목하고 세계 최고의 생산기술을 갖고 있는 국내 제조사와 협력한다면, 앞서 있는 미국, 일본, 대만의 기술을 따라 잡는 것은 물론, 세계 시장의 선두에도 충분히 올라설 수 있다”고 말했다.
 
<베이징=채수웅 기자>woong@ddaily.co.kr



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